BMW E1, un adelantado que anticipó el futuro eléctrico
15/09/2017 Historia

BMW E1, un adelantado que anticipó el futuro eléctrico

En 1991, nos mostró cómo iban a ser los autos 25 años después.

Si bien en la actualidad el sector automotor está viviendo una revolución tecnológica en cuestión de movilidad, esta búsqueda de energías alternativas data de algunas décadas atrás. Por ejemplo, en 1972, BMW comenzó a experimentar con la movilidad cero emisiones con algunos 1602 dotados de un sistema eléctrico compuesto por un paquete de baterías de plomo que otorgaban una autonomía de aproximadamente 60 kilómetros.

Tres años después, la compañía germana creó un automóvil experimental, que utilizaba la plataforma del BMW LS, y a finales de la décadas de 1980 formó el programa de investigación para el desarrollo del “automóvil eléctrico con fuentes de energía de larga duración”, con el que se obtuvo experiencia y conocimientos en el uso de baterías de sodio y azufre.

A la par, BMW también construyó una plataforma especial de pruebas, (con calculadora de rendimiento integrada) para el desarrollo de motores eléctricos, e inició experimentos con ocho autos eléctricos desarrollados sobre la base del 325iX para ser utilizados en el reparto del servicio postal alemán. Estos prototipos empleados en condiciones de uso reales y que usaban una nueva batería de sodio y azufre, demostraron que triplicaban la energía, además que eran más ligeros, que los autos eléctricos que equipaban pilas de plomo-ácido.

 

BMW E1

Como parte de esta serie de ensayos de movilidad eléctrica por parte de la empresa alemana, en 1991, surgió un automóvil cero emisiones que estuvo a muy poco de ser viable, nos referimos al BMW E1. Este auto pensado para un entorno urbano ya no era un experimento sobre algún modelo habitual, sino que fue creado desde cero.

Por desgracia, este vehículo, que mostró en 1991 cómo serían los autos del futuro y que podemos catalogar como precursor del i3 e i8, no llegó a la producción en serie debido a que la tecnología de las baterías resultaba demasiado costosa, además de que no existía una infraestructura que permitiría recargarlos de energía.

Un ejemplo claro de que BMW iba con todo, es que el debut del BMW E1 ocurrió en el Salón de Frankfurt de 1991. Por mucho este vehículo era diferente al resto y se adelantaba a lo que estaba por venir: la movilidad eléctrica.

Proyecto Z11

Dentro de los objetivos que tenían los creadores de este automóvil, (denominado internamente con el código Z11) estaba el uso diario, una autonomía razonable, capacidad para cuatro pasajeros más su equipaje y un alto nivel de seguridad.

Con esto en mente los ingenieros de BMW Technik GmbH desarrollaron un automóvil de apenas 3.460 mm de longitud y 1.500 mm de alto, pero con un amplio habitáculo debido a la gran distancia entre ejes. Por su parte, la arquitectura del BMW E1 sobresalía por su ligereza y elevados estándares de seguridad gracias al bastidor de aluminio extruido y la carrocería creada a partir de polímeros reciclables. Cabe mencionar que al día de hoy la ingeniería empleada en su construcción sigue sorprendiendo a la industria. Y es que aun portando el paquete de baterías de 200 kilogramos, el E1 únicamente pesaba 907 Kg.

Dentro de las perfecciones que sufrió este auto eléctrico, es que para 1993, obtuvo un nuevo paquete de baterías “Zebra”, que mediante el uso de Sodio, Níquel y Cloro mejoraron la performance. Otro elemento innovador de este concept y que es algo esencial en los autos eléctricos de la actualidad es el sistema de regeneración y recuperación de energía a partir de la deceleración y el frenado del automóvil.

 

100% eléctrico

Toda serie de avances y tecnologías permitían a este Be-Eme tener una autonomía de 160 kilómetros y un tiempo de recarga muy similar al actual. Desde un tomacorriente convencional eran necesarias de seis a ocho horas de conexión, que se veían reducidas a dos horas si el auto era conectado a un cargador de alta potencia, que también recargaba el 80% de la batería en 60 minutos.

Por su parte, los 120 volts de potencia de las baterías permitían que el motor eléctrico generara una potencia de 32 kW (43 CV) y un torque de 150 Nm. Con este poder, el E1 alcanzaba una velocidad máxima -limitada- de 120 km/h y una aceleración de 0 a 50 km/h en 6.0 segundos.

 

Anticipando el futuro

Este BMW E1 no sólo fue un pionero en movilidad eléctrica y desarrollo estructural, sino que también lo que fue en diseño y aerodinámica, al grado que en el año de su debut muchos especialistas los titularon como “el auto más avanzado del siglo”.

En total, BMW desarrolló cinco prototipos de este auto eléctrico, e incluso fue desarrollada una versión para el mercado norteamericano que fue presentada en el Salón de Los Ángeles 1992.

Como lo mencionamos líneas arriba, aún con todos los esfuerzos de investigación, la tecnología de las baterías de esa época el obstáculo principal para que la marca no iniciara la producción en serie. Además, de ello no existía la demanda suficiente ni la conciencia por la movilidad eléctrica.

A pesar de que no llegó a las calles y rutas de forma masiva, el BMW E1 obtuvo un lugar especial en la historia del automóvil por iniciar de forma formal la movilidad del futuro, nos referimos a la movilidad eléctrica.

Galería BMW E1

BMW E1

1 de 8

BMW E1 en movimiento

¿Qué opinas? Cuéntanos